"De bijzondere schoonheid van Venetië fascineerde me"

In een brief van 11 november 1877 vertelt Tsjaikovski zijn trouwe vriend over reizen naar Italië:

Venetië,

11/23 november 1877

Beste Nadezhda Filaretovna!

De laatste dag die ik in Rome doorbracht, hoewel ik erg moe was, maar samen heb ik het tot op zekere hoogte beloond voor al mijn ontberingen. Op deze dag, in de ochtend, was ik druk bezig mijn ruwe symfonie uit Clarence naar mij te laten sturen; Ik had nieuws dat ze was uitgewezen. Ik vroeg op het postkantoor, op het spoor, op verschillende plaatsen aangegeven door de gids; eindelijk in het bureau van de centrale administratie. Overal (net als aan de vooravond van de poste restante) waren ze hoffelijk met mij, ze zochten naar, maar uiteindelijk antwoordden ze dat er niets was. Je kunt mijn bezorgdheid beoordelen! Immers, als de symfonie verdwenen was, zou ik niet de kracht hebben gehad om het helemaal opnieuw te schrijven uit mijn hoofd! Het eindigde echter hetzelfde als de vorige dag, dat wil zeggen dat ik eiste dat we het zorgvuldiger zouden bekijken en dat het pakket werd gevonden. De ambtenaar die het aan mij overhandigde, beantwoordde mijn vraag: waarom moest ik me zo lang zorgen maken om een ​​pakket te krijgen? - alsof ze de letter T voor mij hebben genomen !!!

Van deze kant gerustgesteld, ging ik met mijn broer naar het Capitool, en veel geïnteresseerd en raakte me aan het leven, vooral een sculpturale figuur van de "Stervende Gladiator". Ik kan niet hetzelfde zeggen over de Capitoline Wenen p. e. Zij en de eerste reis en deze keer liet ik het koud. Om twee uur moest ik naar mijn vriend Mosalitinov gaan, die me iets wilde laten zien in Rome. We gingen met hem mee, met zijn broer, en met een van zijn kennissen. Lady Hamilton (nee Russisch en, ondanks de grote naam, bijna dood van de honger) naar het paleis van de Caesars. Onderweg gingen we naar Villa Borghese en keken naar de verzameling schilderijen daar. En hier was ik in staat om artistieke indrukken te maken, en daarom hadden enkele schilderijen, waaronder de dood van een heilige (ik denk Jerome) Domenikin, een zeer sterk effect op mij. Ik moet u echter eerlijk zeggen dat ik niet een van de meest vurige liefhebbers van de beeldende kunst ben en dat ik weinig vermogen heb om subtiel hun schoonheid te onderscheiden. Ik word het beu snel de galerijen te verkennen. Meestal zal uit de hele massa van kunstwerken één, vele twee of drie al mijn aandacht op mij laten rusten, ik zal er tot in het kleinste detail in doordringen, doordrongen van hun gemoedstoestand en we zullen al het andere oppervlakkig bekijken. Om alle rijkdom in Rome te waarderen, moet zo'n onvoldoende subtiele kenner zoals ik daar een jaar wonen en het elke dag onderzoeken. Hoe dan ook, de Galleria Borghese heeft in mij een zeer aangename herinnering achtergelaten en, naast het plaatje van Domenikin, stopten verschillende Raphaels (portretten van Caesar Borgia en Sixt V) mijn aandacht.

Maar wat een verbazingwekkende, overweldigende overweldigende indruk maakte ik van een gedetailleerd onderzoek van het Caesarspaleis! Wat een gigantische omvang, wat een schoonheid! Bij elke stap, denk je erover na, probeer je de schilderijen van het verre verleden in je verbeelding te doen herleven, en hoe verder je gaat, hoe levendig deze grandioze en gracieuze foto's worden getrokken.

Het weer was geweldig. Bij elke bocht veranderden de standpunten van de vuile stad, zoals Moskou, maar nog steeds een veel pittoreskere en rijkere stad met historische herinneringen. En dan is er het Colosseum, de ruïnes van het paleis van Constantijn. Dit alles is zo majestueus, mooi en enorm! Ik ben erg blij dat ik zo'n goede en onuitwisbare indruk heb achtergelaten. 'S Avonds was ik van plan je te schrijven, maar nadat ik was opgemaakt om de volgende dag te gaan, was ik zo moe dat ik mijn hand niet kon bewegen.

Vandaag om zes uur in de ochtend kwamen we aan in Venetië. Hoewel ik de hele nacht mijn ogen niet had gesloten, hoewel het nog steeds donker en koud was, fascineerde de eigenaardige schoonheid van de stad me. We verbleven in het Grand Hotel. De ramen kijken uit op het Canal Grande en voor de ogen van de S-ta Maria delia Salute, een elegant, groots gebouw. Ik ben gewoon ongelukkig dat alles duur bleek te zijn in dit hotel, terwijl ze me verzekerden dat het juist hier goed en goedkoop was.

De hele dag liep ik door Venetië en bewonderde. Over het algemeen voel ik me goed. Vandaag zul je moeten slapen en morgen moet je aan de slag. Ben je gezond, ben je tevreden, ben je opgewekt, ben je kalm, mijn lieve, dierbare vriend-onbekende vriend? Tot de volgende brief!

Met vriendelijke groeten, P. Tchaikovsky.